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拯救“懒癌患者”的API经济,将成企业未来竞争力关键所在

来源:至顶网 作者:高玉娴 更新时间:2018/8/31 17:00:07

摘要:互联网时代,最好的用户体验就是解决“懒”的问题。买衣服有电商、吃饭有外卖平台、出行有网约车,就连住房也有许多互联网租房和线上交易平台。然而,这似乎还不够,要让用户“懒到极致”,就要一站式提供尽可能多的服务。

  互联网时代,最好的用户体验就是解决“懒”的问题。

  买衣服有电商、吃饭有外卖平台、出行有网约车,就连住房也有许多互联网租房和线上交易平台。然而,这似乎还不够,要让用户“懒到极致”,就要一站式提供尽可能多的服务。

拯救“懒癌患者”的API经济,将成企业未来竞争力关键所在

  API经济带来的惊喜体验

  许多企业正在这样做。比如,当我们在线一站解决机票预订、接送车预订和酒店预订,并且还能毫无阻碍地完成每个环节的款项支付时,其背后就是金融机构与航空公司、汽车服务商、酒店、旅行社等共同构筑的服务生态。

  作为最早涉足API的领域,多年来已经有许多金融机构一直在借助API技术开展跨领域合作,为客户提供随时随地的信用卡账户积分累计、储蓄卡账户余额查询、存取款明细查询等功能。在欧美,包括BBVA、CiTi Bank、Capital Bank等在内的金融机构,都已经通过将自己的银行金融服务以开放API口的方式提供给第三方进行调用,使得银行不必直接面对客户,而是通过合作伙伴为客户提供服务。而在国内,浦发银行也在不久前正式推出了业内首个API Bank无界开放银行,通过“浦发银行API开放平台”,将场景金融融入互联网生态,围绕客户需求和体验,形成即想即用的跨界服务,塑造全新的银行业务模式。据了解,该项目还获得了2018年度亚洲银行家“中国最佳API平台项目”大奖。

  再比如酒店行业。随着越来越多的消费者热衷于使用移动技术和在线旅行社,旗下拥有威斯汀、W酒店、喜来登等全球知名酒店的喜达屋国际酒店集团此前也重金投资公开了所有主要系统的API,涵盖从预订到注册参加喜达屋顾客优先忠诚度计划的所有系统。

  与此同时,其API还支撑着喜达屋与其他下游公司的合作,比如与Delta 航空公司的Starwood Crossover Rewards 计划,以及与优步的合作等等。

  “每个月,我们的移动预订量都在增长。因此,我们知道我们需要 API 来交付这些移动功能,这是顺理成章的做法。与 Delta以及优步的合作都是为了通过融合预订体验,获取新顾客,进入新市场,以及增加收入。没有 API 这一切都无从谈起。”喜达屋国际酒店集团首席技术和创新官Christos Kotsakis表示。

  像这样,通过API的上下游业务功能集成的商业交易,就被称为“API经济”。如今,这样的模式正悄悄地渗入到我们生活的方方面面,带来各种惊喜的体验。

  API成企业竞争“筹码”

  在诸如此类的场景中,API 已经成为企业在生态竞争中的“筹码”。它能够支持企业跨越传统的防火墙,与其他企业共享数据和服务。企业之间通过提供协议和标准使用模式,降低从外部企业获取、共享和应用其技术资源的交易成本。这不仅可以帮助他们通过参与外部市场来增加交易量和收入,增进与合作伙伴之间的关系,同时,也有助于企业获得消费者购买行为的实时画像。

  这实际上就是企业从封闭走向开放的过程。通过充分的连接,形成以数据为洞察的价值网络,并以此为基础打造别具一格的客户体验,更快速地推出创新成果,形成新的商业模式。

  据IDC发布的2018中国 ICT 市场预测指出,到 2021年,在超过一半的全球2000强企业中,平均 1/3 的数字化服务交互都将来自 API 开放生态系统(该数字在2017 年为 0%),增长势头远超过其自己的客户交互能力。此外,IDC还预测,到2018年,全球的API经济市场将达到2.2万亿美金。

  这并非“夸大其词”,对于当下许多热门技术,如云计算、人工智能、区块链、物联网、微服务架构等,API都是其中的必用接口。比如,通过API就可以输出云平台的计算、数据服务、金融服务等能力,而开发人员也能利用这些API构建新的应用。

  企业如何开启自己的API之旅

  那么,面对这样一个万亿经济规模大市场,企业如何开启自己的API之旅?

  在IBM看来,当考虑自己在API经济中的角色时,企业需要明确潜在的API价值来源。具体包括几个方面:第一,找到价值链中更加无缝的连接以及可以为企业增加价值的领域;第二,确定在向内部或外部各方公开时具有价值的功能或数据源的组合;第三,寻找一些内部和外部合作伙伴,综合利用他们的独特能力来打造新的市场生态。

  在这过程中,IBM不仅能够通过设计思维帮助企业客户构想创新场景,也正在通过IBM API Connect帮助企业开启API之旅。IBM API Connect是一种 API管理解决方案,覆盖内部及云环境中API生命周期的各个关键方面,提供创建、运行、管理和保护API及微服务的功能。

  具体来说,该解决方案中包括了自动化、可视化和编码选项,能够实现与业务同步的速度访问、转换和连接后端系统资源。甚至是在企业没有核心系统服务、没有服务界面的情况下,也可以基于数据库模式和 几个其他模式的资产自动生成API。

  此外,API Connect还提供可扩展的托管运行时环境,用于部署这些微服务。由于这种托管运行时包含在API Connect 内,所以开发人员能够以可控的方式执行新的业务逻辑。这意味着他们不需要经过一个漫长的开发和部署周期来更新记录系统,就能实现这一目标。

  举个例子,两年前,日本住信SBI网上银行就采用了IBM API Connect与IBM DataPower Gateway搭建了自己的API环境。在上面,住信SBI网上银行能够通过API连接,轻松为消费者提供银行账户余额查询、存取款明细查询等功能。其中,第一个项目是与FinTech公司Money Forward所提供服务之间的API 连接,主要关键业务之一是账簿自动化、资产管理的新金融服务开发。

  在此基础上,其执行董事木村美礼也表示,除了金融机构,住信SBI网上银行往后还将与跨行业展开合作,如物流业等等。

  一个更有趣的案例是一家欧洲汽车制造商正在利用 API 将汽车连接到移动平台,为驾驶者提供数字钥匙和车辆共享功能,同时支持物流公司直接将包裹递送到汽车的后备箱里。

  也就是说,消费者在出行的过程中也可以随心购物,并选择将货物直接送到车厢。送货员根据车辆所在位置、车牌、型号等信息,及数字密码,就可以一步到位,完成送货。

  总的来说,API经济的本质是一种无处不在的服务,是以低成本实现数据流通的绝佳方式,也是数据价值最大化的一种输出方式。正因如此,越来越多的API项目正在被实践,行业生态系统逐步形成,行业标准也将陆续出台。于企业而言,是否能够尽早布局,将成为未来竞争力的关键所在。

  责任编辑:DJ编辑

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